Problem of TKA

The overall mortality rate with TKA is less than 1%, but this figure increases with age, male sex, and t

he number of preexisting medical conditions. Identification and optimization of such conditions prior

to surgery is important to reduce perioperative complications.


Complications of TKA include the following:

· Thromboembolism: Thromboembolism includes deep vein thrombosis (DVT) with subsequent

life-threatening pulmonary embolism (PE). Predisposing factors for increased risk of DVT include

age older than 40 years, female sex, obesity, varicose veins, smoking, past history of DVT, diabetes

mellitus, and coronary artery disease. Overall incidence of DVT following total knee replacement

without any prophylaxis has been reported at 40-88%. Most of these are calf thromboses. The risk

of fatal PE, however, is the important figure and varies from 0.1-1%.


· Infection: Prevention of infection in TKA begins in the preoperative examination to exclude

intercurrent infection. In the operating room, personnel should be kept to the smallest number,

and traffic in and out of the room should be kept to a minimum. Use of vertical laminar flow in

operating theaters, prophylactic antibiotics, ultraviolet light, body exhaust systems to prevent

bacterial shedding, and meticulous and expeditious surgery all help to reduce the occurrence of

infections to less than 1% of operations performed.


· Patellofemoral complications: Patellofemoral complications include patellofemoral instability

(see the image below), patellar fracture, patellar component failure, patellar clunk syndrome,

and extensor mechanism tendon rupture. All of these complications have been cited as the common

reasons for reoperation. These can be avoided by attention to detail, meticulous technique, and

avoidance of component malposition.


· Aseptic loosening: Loosening leads to the ultimate failure of the prosthesis and occurs in approximately

5-10% of patients at 10-15 years. It may be complicated by bone loss or osteolysis, which can lead

to catastrophic deterioration and make revision surgery difficult. The etiology of this problem is not

entirely understood but is related to polyethylene debris causing cellular alterations that result in bone

resorption. Once a component is loose, it becomes mechanically unstable with worsening osteolysis.

Treatment is revision with bone grafting.


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s